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叛逆小雜草 震動科學界
文章類型:科技反思  編寫時間:2005年9月13日22:36

一種長在停車場地縫隙間的不起眼小雜草-阿拉伯芥(Thale cress),日前挑戰傳統基因遺傳理論,不僅難倒所有科學家,也再次驗證了「科學定義總有例外」,可望改寫生物教科書。
這種擬南芥屬植物Arabidopsis thaliana,可說是在實驗室裡被科學家研究得最透澈的植物,最近做出件驚世駭俗的事:它不從父母的DNA那媕繸o基因,卻無中生有地得來了父母所不具備的基因。這是前所未有的、違背遺傳規律的生物表現,研究發表在3月24日的《自然》雜誌上。

美國普度大學(Purdue University)副教授普瑞特(Robert Pruitt)與同事專門研究Arabidopsis thaliana的一個綽號「性急子」(hothead)的基因。按照遺傳規律,每棵植物應有一對分別來自父母的此基因,當兩個基因都丟失或有缺陷時,植物會表現為花瓣和葉子粘在一起。

然而,當他們將兩株這種基因缺陷的父母植物相雜交後,怪事發生了,本來應該清一色花瓣和葉子粘在一起的後代裡,居然出現10%的正常植物。它們的「性急子」是從哪來的呢?普瑞特等開始以為是實驗草籽中混進了正常植物的草籽,於是多次重複了這一實驗,每次都得到類似的結果。

法國植物學家斯莫(Ian Small)對法《解放報》說,「如果這是4月1日出版的文章,我會認為這是一個愚人節的笑話。這個研究意味深長。」是的,這一結果說明DNA並非存儲及決定生物特性的唯一物質,將之引伸到人就意義重大了,它將改變對人類遺傳疾病的看法。

普瑞特的想法是,人體某處可能有一個暗藏的工具箱, 存有我們的祖父母甚至更遠的祖先給我們的遺贈,這些信息可以被用來修補危險的基因的缺陷。問題是這個寶藏在哪堙A又如何才能開啟它呢?

文章出處:大紀元
文章作者:編輯部
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